Ein König
kämpft fürs
alte Eisen

Spaniens König Juan Carlos I. ist Schirmherr der World Transporter Bridge Association, die sich für die Erhaltung der letzten acht Schwebefähren einsetzt.

LINKS UNTEN

Zukunftsmodell
Schwebefähre

Links zu dem nebenstehenden Artikel:

Website über die geplante  Schwebefähre in London

Französische Website über die Vorbilder der geplanten Schwebefähre

Website über die Londoner Fußgängerbrücke

Statik der Brücke

Datenbank Structurae mit technischen Angaben

Zitate zu den Londoner Plänen:


The design for this bridge was chosen from a design competition in which seven teams submitted proposals... The design ... safeguards for the future addition of a transporter car to operate underneath the bridge, thus allowing passengers to be carried across in security and safety whilst also being protected from the elements. The viability of the transporter, however, is dependent on the full development of the surrounding dock estate." 


asranet.com: A mini transporter bridge design was architect Lifschutz Davidson’s response to a design brief from the then London Docklands Development Corporation for a landmark 130 m span pedestrian crossing over a stretch of water which was being developed as a regional sailing centre. A 13m minimum clearance below the deck seemed to imply that pedestrians would need some form of weather protection – but at the same time the structure had to cause as little wind turbulence as possible. “Some form of tube would have been a possibility,” says Wells. “But who would want to cross it late on Saturday night?” The transporter bridge alternative would allow pedestrians to enjoy the views from the open top deck in fine weather, with the option of skimming across the dock in a 40 passenger enclosed car in less clement conditions. 


Architecture Week: The bridge is modeled on the transporter bridges at Newport in Wales and Middlesborough in the north of  England. Lifts are provided to the upper pedestrian deck, which provides stunning views of ExCeL's graceful colonnade and Moxley's eye-catching system of external roof hangers.


The footbridge in London's Docklands explores nautical forms and materials to create a striking new landmark.

Dating back to the era of robust and inventive Victorian engineering, the transporter bridge is not a new idea. The notion of ferrying people and vehicles across water in a moving platform or gondola slung from a gantry-like structure was first proposed by an English engineer Charles Smith in 1873 and later evolved by his French counterpart Ferdinand Arnodin in the early twentieth century. Adopted for deep water crossings, where the frequent passage of shipping might compromise a conventional opening bridge, transporter bridges are a dominant feature of industrial port skylines from Middlesbrough to Bilbao.

For this new footbridge in London's Docklands, Lifschutz Davidson (working with structural engineer Techniker) reinterpret the principles of the transporter bridge to create an elegant, lightweight structure that has become a new landmark for the area. Spanning Royal Victoria Dock in the bleak and still relatively ungentrified eastern fringe of Docklands (near the small City airport), the new bridge was the outcome of a competition held in 1996. The vast basin of Royal Victoria Dock is currently being converted into a regional sailing centre and the competition brief called for a new enclosed footbridge with appropriate clearance for sailing craft and a low profile to reduce wind turbulence. Taken literally, this suggested an uninspiring tube-like structure, sealing pedestrians off from the outside world, so Lifschutz Davidson proposed the alternative of an open bridge with an enclosed gondola slung beneath it. Due for installation in the second phase of the bridge's development, the glazed cabin (which can hold up to 40 people) will be hung from the underside of the bridge deck structure. An adjustable suspension cable mechanism enables the gondola to be raised from the quayside landing stations to deck level and propelled over the dock like a monorail. Alternatively, it can skim lightly across just above the water when there are no boats in the vicinity.

Architectural Review 
May 1999

INTERNATIONALES

Ein Nachbau
für Nantes?


Entwurf einer neuen Fähre über der Loire
27. 5. 2008. Wie gut, dass dem Osteland 1974 der Abriß der Schwebefähre erspart geblieben ist!

Im französischen Nantes - dort wurde vor 50 Jahren eine der einst 20 Schwebefähren der Welt demontiert - wird jetzt erwogen, das Bauwerk für touristische Zwecke wiederzuerrichten. Das kostet allerdings mindestens 15 Millionen Euro!


Frühere Fähre in Nantes: 1958 abgerissen

Verfechter dieser Idee ist der Verein Les Transbordés um den Architekten Paul Poirier, wie die französische Presse - hier und hier - berichtet.

Die 50 Meter hohe und 90 Meter lange frühere Schwebefähre über der Loire war von dem berühmten französischen Ingenieur Ferdinand Arnodin entworfen worden. Das Bauwerk hatte 55 Jahre lang das Stadtbild beherrscht, bevor es 1958 demontiert wurde. Mit dem Abriß sei die "Identität" der Stadt zerstört worden, sagt Poirier.

Unter Berufung auf den touristischen Wert der Schwebefähren in Bilbao (Unesco-Weltkulturerbe) und Newport setzt sich der Architekt für einen Nachbau ein, der Fußgänger, Radler und eventuell auch Busse transportieren soll. Auf der Traverse könne, so Poirier, ein Panorama-Restaurant eingerichtet werden.

In Frankreich waren einst sechs Schwebefähren - außer in Nantes auch in Bordeaux, Brest, Marseille, Rouen und Rochefort - gebaut worden. Die meisten wurden durch Kriegseinwirkungen zerstört. Erhalten ist nur noch die Schwebefähre in Rochefort.


Marseille trauert
seiner Fähre nach


Schnaps-Reklame mit Schwebefähre

14. 8. 2006. Noch heute trauert Marseille seiner Schwebefähre nach - der imposantesten, die in Frankreich gebaut wurde. Während des Zweiten Weltkriegs wurde das Prachtstück von den deutschen Besatzern zerstört, doch das einstige Symbol der Stadt ist unvergessen. Der französische Schwebefähren-Freund Gilles Reynaud hat dem Bauwerk jetzt eine großartige Website gewidmet, die hier aufgerufen werden kann.



Transbordeurs
sans frontièrs


La grande photo de famille réunissant les délégations 
devant le pont, samedi, en conclusion des travaux 

15. 5. 2005. SUDOUEST. - Ils étaient une bonne cinquantaine d'européens, venus d'Espagne, de Grande-Bretagne, d'Allemagne et bien sûr, de France, réunis à Rochefort vendredi et samedi. A l'issue de ces deux jours de travaux, ils ont unanimement voté oui à la constitution... d'une association mondiale des ponts transbordeurs. 

Ce projet a été initié il y a un an et demi par Javier Cardinal, le président de la société qui exploite, près de Bilbao, le pont transbordeur de Viscaya. Ce chef d'entreprise espagnol transporte grâce au pont dont il est concessionnaire, un million et demi de passagers par an, d'une rive à l'autre de la Bidassoa. Soucieux de valoriser l'image de ce moyen de transport si original, l'homme avait invité en septembre 2003 au Pays Basque les exploitants, élus ou privés, de ponts transbordeurs. Les représentants de huit ponts, installés dans cinq pays différents avaient adhéré à l'idée qui s'est concrétisée ce week-end à Rochefort : créer une « internationale des ponts transbordeurs ». Celle-ci regroupera, par ordre alphabétique, Buenos Aires (Argentine), Middlebrough (Grande-Bretagne), Newport (Grande-Bretagne), Portugalete-Viscaya (Espagne), Rochefort-sur-Mer (France), Osten (Allemagne), Rendsburg (Allemagne), Warrington (Grande-Bretagne). 

Juan Carlos président d'honneur. Après les remerciements des représentants des diverses délégations, Bernard Grasset, le maire de Rochefort, a détaillé le projet. Côté administratif, la difficulté était l'absence de cadre juridique pour une association internationale. « Nous allons créer chacun une association selon les règles en vigueur dans chaque pays. Chacune de ses associations spécifiera dans ses statuts son appartenance au groupement mondial qui sera une sorte de holding dont le président d'honneur sera le roi d'Espagne. » Pour donner des moyens à cette association, le maire de Rochefort entend déposer un dossier auprès de l'Union européenne, au titre de « Culture 2000 ». « Ces fonds destinés aux projets inter-régionaux à vocation touristique pourraient nous être attribués à la fin de l'année. Il sera alors temps de nous retrouver pour les utiliser. » 

Pour l'instant, la vocation de l'association est patrimoniale, culturelle et touristique. Chacun des huit ponts a ses spécificités : à Portugalete, sa vocation est essentiellement commerciale et concerne le trafic routier et piéton. A Rendsburg, le pont sur le canal de la mer du nord à la Baltique est ferroviaire. Celui de Warrington transportait uniquement des produits chimiques d'une rive à l'autre de la Mercy. « Il est actuellement à l'abandon », regrettait Rodger Wakerley, l'ingénieur chargé des ponts transbordeurs pour le gouvernement anglais. « L'intérêt de l'association sera de le restaurer et de le mettre en service comme ici à Rochefort.» 

Pour l'instant, la coopération ne prévoit pas de volet technique : les ponts transbordeurs sont des modèles uniques et les échanges entre ingénieurs ne peuvent se limiter qu'à des données générales. 

En revanche, tous les participants, reçus à la maison du transbordeurs par le maire d'Echillais, Henri Sanna, ont apprécié le côté pédagogique de l'exposition et promis de s'en servir d'exemple. 


Neue Schwebefähre
in NRW geplant


Hier wird die neue Schwebefähre gebaut

14. 5. 2004. Schwebefähren, die bizarren Monster aus dem vorigen Jahrhundert, sind wieder im Trend. Eine neue Schwebefähre soll in NRW als Touristenattraktion dienen: im künftigen "Brückenpark Müngsten", rund 200 Meter neben dem höchsten deutschen Eisenbahn-Viadukt, der 1897 fertiggestellten Müngstener Brücke über die Wupper (Foto: Regionale2006). Seit dem 14. Mai wird öffentlich nach einem Betreiber gesucht, der Fahrten über den Fluss in der Wandersaison anbieten kann. 


Entwurfsskizze zur Müngstener Luftgondel

Lange schon war im Bergischen Städtedreieck Remscheid - Wuppertal - Solingen eine Querung der Wupper zur Verknüpfung der vorhandenen Wanderwege diskutiert worden. Der preisgekrönte Brückenpark-Entwurf des Berliner Landschaftsarchitekten Prof. Dipl.-Ing. Hans Loidl hatte die Idee einer Schwebefähre eingebracht, da ein zusätzliches Brückenbauwerk vor der Müngstener Brücke die Gesamtoptik nur gestört hätte. 

Eine "Luftgondel" - so der Arbeitstitel - bleibt im Gegensatz zu einer zusätzlichen Brücke "unsichtbar". Gut drei Meter über der Flusssohle wird die Seilbahn schweben, der Abstand zwischen den beiden Stationen wird 72,60 Meter betragen. Die Gondel läuft über zwei Tragseile, damit eine entsprechend stabile Position erreicht werden kann. 2,35 x 3,83 Meter groß wird die Beförderungsplattform sein, so dass auch Fahrräder und Rollstühle Platz haben werden. Der Betrieb der Fähre (genau genommen eher eine Seilbahn) soll in private Trägerschaft gegeben werden. Weitere Informationen: www.regionale2006.de, Einzelheiten zur Luftgondel hier. PDF-Datei zum Download hier.

Schon im Sommer 1992 hatte eine Architektengruppe an der Uni Bremen eine Studie mit dem Titel "Weserstadt Bremen" vorgelegt, die eine Schwebefähre zwischen den Stadtteilen Gröpelingen und Rablinghausen vorsah (taz Bremen vom 2. 6. 1992). Der Bau von Schwebefähren ist zur Zeit auch in Hamburg, London und Hessen im Gespräch (siehe Berichte unten).


Star-Architekt fordert
neue Schwebefähre


Schwebebahn 1933 in Chicago: Vorbild für Hamburg?

Eine Art Schwebefähre über den Hamburger Hafen - diese Vision trug der Star-Architekt Professor Meinhard von Gerkan Anfang September bei eine Abenbdblatt-Forum im Hotel Elysée vor. In seinem Vortrag forderte Gerkan, der gerade in China eine Großstadt plant, eine "Gondelbahn, die über die Elbe fährt". 

Gerkan (Foto) wörtlich: "Verbunden wäre die Gondel mit einem neuen Stadt- und einem Seeturm. Die Menschen könnten damit über die Elbe zum Tollerort fahren. Beide Türme würden ein Hafentor bilden, durch das alle Kreuzfahrtschiffe fahren müssten. Mit der Gondel schafft man den Sprung über die Elbe. Das Projekt wäre finanzierbar und wäre eine Attraktivität für Besucher. Das 'Hafentor' mit der Schwebebahn würde Hamburg durch Alleinstellung unerhörte Identität verschaffen." Die von Gerkan empfohlene Schwebebahn erinnert in Funktion und Dimension an das "Sky Ride", das 1933 für die Weltausstellung in CHICAGO gebaut worden war.

Vergleich mit dem Hamburger Michel

Unterstützung fand Gerkan bei dem langjährigen Hamburger Handelskammer- Präsidenten Nikolaus W. Schües: "Unsere wachsende Stadt muss ein Gesamtkunstwerk werden. Die Stadt wächst nach Süden, und deshalb finde ich den Vorschlag mit der Brücke - ob das nun eine Gondel ist oder nicht - interessant. Denn wir brauchen nach unserem Michel eine neue, wirkliche Attraktion." 

Mehr über die Veranstaltung im Hamburger Abendblatt: "Mit einer Gondel über die Elbe".


Schwebefähren-Pläne 
für Londons Docklands

In London soll eine neue Schwebefähre entstehen

Im Zuge des Ausbaus der Londoner Docklands ist im September 1998 eine Fußgängerbrücke  ("Royal Victoria Dock Footbridge") fertiggestellt worden. Der Entwurf sieht einen zweiten Bauabschnitt vor, in dem der Brücke eine Gondel hinzugefügt wird, so dass zum ersten Mal seit Jahrzehnten wieder eine Schwebefähre in Betrieb gehen würde. Der Docklands-Entwicklung sind eine französische Website und eine britische Website gewidmet. Links und Zitate siehe auch Kasten links.


Bald auch über die 
Fulda schweben?

August 2003. Entsteht in Hessen bald eine neue Schwebefähre? Im Zusammenhang mit einer geplanten Fährverbindung über die Fulda zwischen Morschen und Malsfeld (siehe Karte) würden entsprechende Überlegungen angestellt, wie uns Dieter König, Redakteur des Fachblattes "Der Fährmann", berichtet.

Laut König war die Finanzierung einer konventionellen Fulda-Fähre durch eine Zuwendung des Hessischen Ministeriums für Wirtschaft, Verkehr und Landesentwicklung und durch die beteiligten Gemeinden gesichert. Nun aber sah sich eine der beteiligten Gemeinden aufgrund der angespannten Haushaltslage nicht mehr in der Lage, im laufenden Jahr den erforderlichen Eigenanteil zu den Fördermitteln aufzubringen. Und jetzt ist wieder alles offen - auch die Art der Fähre.

Schon während der Planung des Projektes war ein neues Konzept erwogen worden: Statt eines Pontons, der über den Fluss gezogen werden sollte, war eine kleine Schwebefähre angedacht: Eine Plattform für einige Fahrgäste mit ihren Fahrrädern sollte an Seilen oder einem Stahlgerüst hängend von einem Ufer zum anderen übersetzen. Gegenüber einer schwimmenden Fähre hätte eine solche Schwebefähre laut König folgende Vorteile:

- Es sind kaum Arbeiten im Uferbereich erforderlich,
- deshalb gibt es weniger Konflikte mit dem Natur- und Landschaftsschutz, 
- die Baukosten fallen geringer aus, 
- das Herausnehmen des Schiffskörpers aus dem Wasser vom 1. 11. bis zum 31. 3. eines jeden Jahresentfällt, 
- deshalb ist ganzjähriger Betrieb möglich, 
-  eine Zufahrt für einen Kran und ein Lagerplatz für den Schiffskörper sind nicht erforderlich;
- viele Auflagen des Wasser- und Schifffahrtsamtes entfallen, weil die Plattform nicht mehr mit dem Wasser in Berührung kommt.

Ein neuer Schwebefähren-Boom?

Fachmann König: "Sollte das hier skizzierte Konzept umgesetzt werden, entstünde in Hessen nach Jahrzehnten erstmals wieder eine - wenn auch ungewöhnliche kleine - Schwebefähre. Es wäre dann übrigens nicht nur die weltweit mit Abstand jüngste Schwebefähre, sondern die einzige Selbstbedienungs-Schwebefähre überhaupt. Doch nun heißt es erst einmal abwarten, ob die Gemeinden im nächsten Jahr die erforderlichen Mittel bereitstellen können. Da die Probleme an vielen Stellen ähnlich sind, könnte sich bei erfolgreichem Verlauf ein neuer Boom von (kleinen) Schwebefähren anschließen."


Kulturerbe Schwebefähre:
"Unique and outstanding"


Hochbrücke mit Schwebefähre in Rendsburg

Die Schwebefähren in PORTUGALETE, ROCHEFORT und MIDDLESBROUGH sind vom "International Council on Monuments and Sites" (ICMS), einem Unesco-Beratungsgremium, für das "Weltkulturerbe" der Vereinten Nationen  vorgeschlagen worden (Website mit der Studie hier).

Dass keine der beiden deutschen Schwebefähren in RENDSBURG und OSTEN bislang auf der Vorschlagsliste für die Unesco steht, hat der ICMS-Vorsitzende Eric DeLony (Washington) damit erklärt, dass er diese Bauwerke erst wahrgenommen habe, nachdem die Liste abgeschlossen worden sei. Daher heisst es in seiner Studie fälschlich: "The first significant example was built by French engineer Ferdinand Arnodin, at Portugalete (1893) in Spain...The only other survivors are located in the United Kingdom at Middlesbrough and Newport (Wales) and at Martrou (France)."

Den deutschen Denkmalsschutzbehörden, erklärte DeLony im Frühjahr 2003 gegenüber der Fördergesellschaft für die Erhaltung der Schwebefähre in Osten/Oste, obliege es, einen Konsens über eine etwaige nachträgliche Nominierung herzustellen.

Dabei scheinen die Chancen zumindest für die Schwebefähre an der Rendsburger Hochbrücke nicht schlecht, die DeLony, Chef des "Historic American Engineereing Record", als "unique" und "outstanding" (einzigartig und herausragend) bewertet. 

Bisher stehen mit dem Bergwerk Rammelsberg in Goslar und der saarländischen  Eisenhütte Völklingen erst zwei deutsche Technik-Bauwerke auf der Unesco-Liste; darüber hinaus hat die Kultusministerkonferenz die historische Zeche Zollverein XII in Essen zur Aufnahme vorgeschlagen.


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Presseecho
international


EUROPA PRESS
Madrid, 12. 5. 2005

La Asociación Mundial de Puentes Transbordadores, cuya presidencia de Honor ocupa el Rey Don Juan Carlos, celebrará mañana en Rochefort Sur Mer (Francia) su segunda asamblea general, en la que se analizarán distintas iniciativas de protección y conservación de este tipo de estructuras.

En el encuentro estarán presentes representantes de los puentes de Vizcaya, Osten y Rendsburg-Osterronfeld (Alemania), Buenos Aires (Argentina), Newport, Warrington y Middlesbrough (Gran Bretaña), además de autoridades de la localidad organizadora (Rochefort Sur Mer). En la asamblea se debatirán distintas medidas de promoción del turismo en estas ciudades.

La organización, cuya presidencia ejerce el máximo responsable del puente colgante de Vizcaya, Javier Cardenal, debatirá también el hermanamiento de las ciudades donde se encuentren estas estructuras, así como la organización de actividades culturales y deportivas y la divulgación de estudios sobre estas localidades.


Spaniens König
engagiert sich

El Razon


El Rey recibe a la Asociación Mundial de Puentes Colgantes
Su Majestad el Rey ha recibido en audiencia, en el palacio de la Zarzuela de Madrid, a una representación de la Asociación Mundial de Puentes Colgantes Transbordadores. Este organismo, creado por inciativa del Puente de Vizcaya ¬el más antiguo del mundo¬, cuenta con la participación de los únicos siete puentes transbordadores: Newport, Warrington y Middlesbrough, en Gran Bretaña; Osten y Redsburg, en Alemania; Rochefort Sur Mer, en Francia, y Boca, en Argentina; de los cuales, sólo dos, el de Portugalete y el de Newport, están en funcionamiento en la actualidad.
   Esta asociación, que tiene su sede en Bilbao, está presidida por Javier Cardenal y nace con la intención de colaborar en la protección y conservación de los citados puentes y ayudar en la rehabilitación de los que la necesiten. Además, una de sus principales finalidades será el hermanamiento de las ciudades donde se encuentran estos puentes y fomentar el turismo entre ellas. 
   En 1996, un grupo de empresarios liderado por Cardenal se hizo cargo de la dirección del puente de Vizcaya, que une las localidades de Getxo y Portugalete, y comenzó su restauración total gracias a la inversión de más de 3 millones de euros. En el mismo se han incorporado las últimas tecnologías para la mejora del sistema de transportes, incluida la renovación de la barquilla de pasajeros y de todos sus accesos. Las obras de remodelación, finalizadas en 1999, permiten visitar su pasarela superior, a 50 metros sobre el nivel del agua, desde la que es posible recorrer a pie sus 160 metros y contemplar numerosos puntos de la ciudad del Nervión. A la audiencia asistieron, además de los alcaldes de las localidades donde están instalados estos monumentos, los propietarios o representantes de las asociaciones de las distintas instalaciones.

Engineering
Marvels


Only eight suspension bridges remain in the world. They arouse with the help of the   industrial fervour of the late 19th and early 20th century, without any further aspiration   than transporting goods and passengers. One century later, these survivors with an iron skeleton have got over their purely practical character, to become important tourism   magnets.This is the case of the centenarian Bizkaia Bridge, the oldest structure of its kind, which will preside over an association made up by the eight transporter bridges still standing in the world, and will boost the twinning of those cities where they are   located. 

The official creation of the new international forum will take place in Biscay in May, with the main objective of guaranteeing the protection and preservation of these engineering marvels, all of them included in the heritage of monuments of their respective countries. Officials of Transbordador de Bizkaia, the company operating the service linking the   banks at Getxo and Portugalete, had to wait a long time since conversations started   back in 1997 with the managers of the other seven bridges located in Rochefort su Mer   (France), Middlesborough, New Port and Warrington (Great Britain), Osten and  Rendsbourg (Germany) and Boca (Argentina). 

“They had the courtesy of granting us the   leadership in recognition of our efforts, and because, anyway, the Bizkaia Bridge was the   first transporter bridge ever built”, said the managing director of the operating company. The objective of the new association will be three-fold: pooling efforts with a view to   creating a lobby group before the European Union and other international institutions in order to request subsidies, facilitate the development of joint tourism projects and  cultural and sports activities, and disseminate studies on transporter bridges. 

EL CORREO, 
December 21, 2002

Original
solution


Moveable and transporter bridges (are) two of the oldest types of bridges known to humankind. The bascule or draw span was developed by Europeans during the Middle Ages. There was a resurgence of moveable bridges during the late 19th century. Reliable electric motors and techniques for counterbalancing the massive weights of the bascule, lift, or swing spans marked the beginning of modern moveable-bridge construction. They are usually found in flat terrain, where the cost of approaches to gain high-level crossings is prohibitive, and their characteristics include rapidity of operation, the ability to vary the openings depending on the size of vessels, and the facility to build in congested areas adjacent to other bridges. 

Completion of Tower Bridge over the Thames in London (1894), a 260ft (79m) roller-bearing trunnion bascule and the best known bascule bridge in the world, and Van Buren Street Bridge in Chicago, the first rolling lift bridge in the USA (patented by William Scherzer), marks the efficient solution to problems of lifting and locking mechanisms... 

A comparable example of an unusual type of moveable bridge in Europe is the transporter bridge, where a platform suspended by cables from tall towers and superstructure is carried on an overhead framework. This type of bridge also reaches back into history, integrating ancient technology such as the rope ferry with new structural forms and materials such as the iron beam and the strongest steel cables. The transporter bridge was the original solution to spanning the mouth of a river or entrance to a harbour and also served as a monumental gateway. Although it was patented in the UK and the USA in the mid 19th century, the first significant example was built by French engineer Ferdinand Arnodin, at Portugalete (1893) in Spain. Arnodin also invented the twisted steel cable, an important innovation for this type of bridge. The only other survivors are located in the United Kingdom at Middlesbrough and Newport (Wales) and at Martrou (France). 
Quelle: ICMS

Los puentos
transbordadores


Los puentes transbordadores han estado y estarán siempre unidos al nombre del ingeniero francés Ferdinand Arnodin, porque fue el primero que patentó la idea, e intervino en la mayoría de los que se han construido. 


Arnodin

Sin embargo, realmente, quien inició este sistema fue el arquitecto español A. del Palacio en el transbordado sobre la ría del Nervión en Portugalete, cerca de Bilbao. El puente transbordador es una forma diferente al móvil de resolver el conflicto que plantean dos corrientes de tráfico incompatibles: un tráfico de vehículos entre dos orillas situadas a poca altura sobre el agua, y un tráfico de barcos en el río o ría a salvar, que requiere un gálibo de navegación de gran altura. La solución que se ha utilizado normalmente para resolver este problema es el puente móvil de cualquiera de los tipos ya estudiados, pero si la luz es muy grande esta solución puede resultar difícil o imposible de hacer, y por ello surgieron los transbordadores. El transbordador consiste en una viga fija, situada a la altura requerida por el gálibo, de la que se cuelga una plataforma móvil, generalmente mediante cables, que transporta los vehículos de una orilla a la opuesta; con esta solución se puede llegar a luces análogas a los puentes colgantes porque no se plantean problemas en la estructura fija, diferentes a los de los puentes normales Alberto de Palacio estudió la comunicación sobre la ría de Bilbao, e inicialmente propuso la solución que se había utilizado en el transbordador de Saint-Malo en Francia que unía Saint-Malo con Saint-Servan, separados por un brazo de mar de 90 m de ancho. Este transbordador consistía en una estructura metálica que rodaba sobre unas vías situadas en el fondo del agua.

El transbordador de Portugalete es una estructura colgada, con una luz de 164 m, y con un gálibo de navegación de 45 m. Se terminó en 1893. Su esquema resistente consiste: la zona central está colgada de los cables principales mediante péndolas, y las zonas laterales están atirantadas desde las cabezas a las torres. Desgraciadamente el transbordador de Portugalete se reconstruyó después de la Guerra Civil Española y se transformó su estructura, dejando la nueva viga soporte colgada exclusivamente delos cables principales con péndolas verticales. Los puentes transbordadores pasaron rápidamente de moda; desde 1916 no se ha vuelto a construir ninguno. Únicamente se construyó en 1933 el Sky Ride en Chicago para la exposición universal llamada  "El siglo del Progreso", con 564 m de luz y iuna altura de 191 m, proyectado por D. B. Steinman y Robinson; es el mayor transbordador de todos los que se han construido en el mundo; se planteó como una solución con futuro, pero no dio lugar a ningún otro puente transbordador. La estructura era atirantada, con una viga de canto variable, máximo en el centro. Como la mayoría de los transbordadores, no ha llegado a nuestros días; estuvo poco tiempo en servicio porque se desmontó poco después de la exposición.